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  • 2012.06.21 Thursday
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マラウイ通信事情

 

ここマラウイでも、携帯電話の普及は著しく、「お金がない」と騒ぐ人でも携帯は持っているという不思議な現象が起こっています。家に電気がない人でも、市場の充電屋さんで充電できます。
マラウイの携帯電話会社は「TNM(Telecom Network of Malawi)」と「Zain(ゼインと読む)」の2社。
地域によってカバー率が異なり、私の任地では最近Zainは絶不調です。
JICAからは、緊急連絡用に両社の携帯電話が支給されています。

携帯電話を使うには、
(1)電話機本体を買う。
(2)TNMまたはZainのSIMカードを買い、電話機にセットする。
(3)プリペイドユニットを買い、チャージする。(ユニット:15桁の番号が書かれているカードで、購入後スクラッチして電話に入力する:写真左は5ドル分で、750クワチャ)
(4)通話、またはショートメッセージを送る。
といった手順を踏みます。


ユニットは100ユニットで1USドルということになっていますが、TNMは150クワチャ・Zainは160クワチャです。同じ携帯会社同士なら、通話1分50ユニット位でしょうか。25・50・100・500・1000ユニットの5種類が買えますが、田舎では500以上のユニットはお目にかかれません。
お金に困っている人は、ユニットを節約するためにフラッシュ(いわゆるワン切り)を多用したり、携帯会社のサービスの一つである「電話して下さい」メール(無料で送ることができる)を使っています。
ちなみに国際電話もできます。日本にかけると1分200ユニット位です。
公衆電話と同じで、ユニットがなくなれば電話は切れます。
ショートメッセージは、異なる携帯会社の電話にも送ることができます。外国に送ることもできるので、他の国に派遣された隊員ともこれで連絡を取ることができます。

電話機自体は、白黒の液晶のものから、ムービーを撮ったり音楽をダウンロードしたりできる最新機種まで幅広く出回っています。携帯電話を見れば、持ち主の経済状況が一目瞭然です。

最近、携帯電話会社が提供するUSBフラッシュメモリタイプのモバイルインターネットサービスが登場し、隊員の多くはこれを使ってインターネットをしています。(写真右)
使い方は電話と同じで、ユニットをチャージし、やりとりしたデータ容量分だけユニットが消費されます。Email1通1ユニットもかからないので、調子が良ければ電話よりもはるかに経済的なのですが、調子が悪いとデータ送受信中に何度も切断したりして、何もダウンロード出来ていないのにユニットだけ減っていく、という悲しい事態になります。TMNはここ2ヶ月ほどそんな状態が続いています。

携帯電話の話ばかり書きましたが、他の通信手段もあります。
携帯電話以外にも普通の回線電話もありますが、最近は携帯電話に押され気味です。
また、大きな町に行けばインターネットカフェがあり、1分5クワチャ位でネットができます。
うちからバスで2時間ちょいの旧都・ゾンバでは、Windows Vistaを搭載したパソコンで日本語入力が可能なお店があります。


それからアナログな通信・郵便ももちろん健在です。日本へは葉書一枚110クワチャで、3週間〜1ヶ月で届くようです。


まだ携帯電話が普及していなかった頃、隊員間の連絡は無線を使っていたらしいです。
今は携帯電話が貸与されるようになったので、無線の貸与はなくなりました。

しかし4月の半ば頃、うちの任地では全く携帯電話がつながらない状態が1週間ほどあり、
うちの任地はまだ無線があったほうがいいんじゃないか?と思ってみたり。


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